Base d'épidémiologie

Que désigne exactement la fiabilité des tests ?

Pour pouvoir poser un diagnostic concernant une maladie (ex : grossesse), il est nécessaire de réaliser des tests diagnostics qui conduisent à l'obtention de quatre groupes :

Individu
Sain
Individu
Malade
Test Négatif Vrai
Négatif
Faux
Négatif
Test Positif Faux
Positif
Vrai
Positif

On constate que deux populations posent problème.

Pour un test, on définira alors :

  • Sensibilité

    Capacité de détection, donc à éviter les faux négatif. C'est le chiffre généralement appelé « fiabilité ».

  • Spécificité

    Capacité de reconnaissance, donc à éviter les faux positifs.

Un test de déistage devra être sensible afin de n'oublier aucun malade, tandis qu'un test de confirmation devra quant à lui être très spécifique afin de poser le diagnostic final.